Zaterdag 25.09.21 | 08.50 uur

Aflevering 35

Wandelen in de bergen

De herfst komt eraan. We kunnen het nog bijna niet geloven. Maar we zien al wel steeds meer herfstkleuren in de bomen. Sommige bomen zijn hun bladeren zelfs al verloren. Het wordt vast een korte herfst, waarbij bomen de ene dag nog in kleur zijn en de volgende dag al het blad hebben laten vallen. Vandaag belooft het bij ons nog 34 graden Celsius te worden, morgen en overmorgen zal het 36 graden worden. Maar dan… dan gaat de temperatuur eindelijk naar beneden. Het lijkt erop dat we het komend weekend hier temperaturen van rond de 20 en 22 graden gaan krijgen. Ik kan het niet helpen, ik kijk er inmiddels naar uit.

Ik houd van de seizoenen. Ik zou niet ergens willen wonen waar het altijd zomer is. Ik geniet er intens van als een seizoen wisselt naar een volgend seizoen. Aan het eind van de winter, verlangen we naar de eerste tekenen van de lente. Klaar zijn we dan met de sneeuw! Na een lange en warme zomer verlangen we naar herfststormen, regen, sneeuw. Maar goed, eventjes nog en dan zitten we weer echt lekker in de herfst.

Ons plan is om komend weekend, met de koelere temperaturen, een lange hike te gaan maken naar Alice Lake in de Sawtooth Mountains. Ik kijk er al naar uit sinds we hier wonen, maar dacht altijd dat bergwandelingen van maximaal 6 mijl voor mij het hoogst haalbare waren. Deze zomer is dat veranderd. Volgens Frank kan ik makkelijk langere hikes doen, met twee vingers in mijn neus. Hij nam me mee naar Goat Lake, een bergwandeling van 8,5 mijl en dat in de boeken staat als ‘moeilijk’. Het gros van de hike is niet moeilijk, het is het laatste stukje naar de top dat werkelijk ‘killing’ is. Geen wandelen hier, maar met handen en voeten klimmen van rots naar rots, steil omhoog. Maar, ik heb het gedaan. Dat weekend kreeg ik het in mijn hoofd dat ik bergwandelingen van 8 mijl ook best kan doen. Vorig weekend zijn we naar Tripod Peak Mountain gewandeld, in de buurt van Cascade. Aangezien ik in de veronderstelling was dat we naar Granite Peak Mountain zouden wandelen, zag ik er totaal niet tegenop. Een wandeling van maar 8 mijl, ik kan het. Op de terugweg vroeg ons wandelmaatje Ellen hoever we inmiddels hadden gelopen. “Ik zeg niets”, zei Frank, “pas bij de auto zeg ik het”. Ik begon te twijfelen: het was toch simpel, 4 mijl heen en 4 mijl terug maakt 8 mijl. Terug bij de auto liet Frank met zijn telefoon zien dat we 12 mijl hadden gelopen en daarbij 750 meter klimmen hadden overbrugd. Ik had me compleet vergist in de trail.

Op Tripod Peak Mountain staat een van de vele lookouts. De brandweer heeft op diverse locaties een Fire Lookout gebouwd. Sommige zijn bemand, anderen kun je huren om er een nachtje te slapen en te genieten van een geweldig uitzicht. De Tripod Peak Fire Lookout is een bemande lookout. Britt, een nog jonge brandweerman uit Boise, zit hier vijf maanden lang. Stel je van deze lookout niet veel voor. Hij heeft een bed en een keukentje in dezelfde ruimte als waar zijn werkplek is. De lookout is zover van de bewoonde wereld, dat alles wat hij nodig heeft met een helikopter wordt afgeleverd. Heel af en toe wandelt hij naar zijn auto (6 mijl) en rijdt naar het dichtstbijzijnde dorpje (1,5 uur rijden over een slechte weg) om wat boodschappen te doen en dan weer terug. Soms komt zijn vader naar hem toe gewandeld, met in zijn rugzak wat hondenvoer en een paar blikjes bier (want bier willen ze hier niet met de helikopter bij hem droppen). Een eenzaam bestaan. Sommige lookouts zijn in drukbezochte wandelgebieden of je kunt er soms zelfs met je auto heen rijden. Maar de Tripod Peak Fire Lookout ligt aan het eind van een trail waar nauwelijks iemand komt. En als er al eens iemand komt, dan redden ze het niet tot aan de lookout. Ook wij zijn hier al zo vaak geweest, maar nooit lukte het om de hele trail te lopen. Britt was duidelijk blij met ons bezoek. We krijgen een volledige rondleiding op zijn werkplek en trots legde hij uit hoe hij met inmiddels antieke apparatuur (Tripod Peak heeft een van de laatste lookouts met deze apparatuur, in andere lookouts is het meestal al gejat) bepaalt waar een brand is en wat hij door moet geven aan de brandweer. Het voordeel dat zijn werkplek zo afgelegen ligt? De brandweer kan bijna nergens met brandweerwagens naar toe. Dit is de regio waar de hotshots worden gedropt. En dus heeft Britt uitzicht op helikopters en vliegtuigen waar vanuit de leden van het elitekorps van de bosbrandweer eruit springen om zo dicht mogelijk bij de brandhaard te komen.

Nu weet ik, dat ik dus ook 12 mijl kan redden. En dan wordt de wandeling naar Alice Lake steeds aantrekkelijker. 11,5 mijl en 488 meter hoogteverschil. Twee vingers in mijn neus. Voor het eerst in mijn leven stel ik aan Frank zelf een lange wandeling voor. Zullen we naar Alice Lake? Frank is zo blij dat hij bijna een vreugdedansje doet. We besluiten om dit weekend mijn verjaardag in de bergen te vieren en dat met een hike naar Alice Lake te doen.

Vanmorgen kijk ik naar het nieuws. Afgelopen zondag is er een bosbrand begonnen in de omgeving van het spookdorpje Vienna, de brand wordt nu de Jakes Gulch Fire genoemd (elke bosbrand krijgt hier een naam). De bosbrandweer is nu bezig met diverse blushelikopters en blusvliegtuigen om de brand onder controle te krijgen. Vanaf vandaag zullen ook de hotshots worden ingezet in dit gebied. De voorlopige verwachting is dat ze de brand pas rond 20 september volledig onder controle zullen krijgen. En laat dit nu in de omgeving van Alice Lake zijn. Of we daar mogen wandelen nu? Dat moeten we afwachten. Ik hoop dat ze degene weten te pakken die deze brand heeft veroorzaakt, want inmiddels is bekend geworden dat ook deze brand is ontstaan door een kampvuurtje. Waarom zou je je ook aan een kampvuurverbod houden? Nu moeten brandweermannen hun leven wagen omdat er weer eens iemand zo egoïstisch was en alleen aan zijn of haar eigen plezier kon denken.

Als Britt zijn vijf maanden erop heeft zitten in de lookout, vertrekt hij naar Californië om daar te helpen bij de bestrijding van de bosbranden.

foto: Britt (blauwe sweater) en Frank in de Tripod Peak Fire Lookout

Ik ben te volgen via https://www.facebook.com/marjolein.lolkema en via Instagram @marjolein.l

reageren REAGEER | stuur door DOORSTUREN | printen PRINT | MAANDAG, 06.09.21
Vandaag:
19° | 6°
Meer weer...
Morgen:
16° | 8°


AGENDA
  • Maandag 27.09.21
  • Dinsdag 28.09.21
  • Woensdag 29.09.21
  • Donderdag 30.09.21
  • Vrijdag 01.10.21
  • Zaterdag 02.10.21
  • Zondag 03.10.21
  • Volledige agenda...

POLL

  • De coronacrisis vraagt het uiterste van de Nederlandse bevolking. We moeten er alles aan doen om verspreiding van het virus te stoppen.
 JA
 Maatregelen zijn niet streng genoeg
 De maatregelen gaan (veel) te ver
 Kabinet moet bereid zijn nog meer uit de kast te halen om Nederland door de coronacrisis te loodsen

TEKSTADVERTENTIES
Tekstbureau Arius
www.tekstbureauarius.nl
Tekstbureau Arius schrijft en herschrijft teksten in begrijpelijke taal!
Tim Fietst
www.timfietst.nl
Freelance sportverslaggever, journalist en tekstschrijver
Gevonden en verloren?!
www.steenwijkerland.nl
Meld, zoek en vind uw verloren en gevonden voorwerpen!
Ondernemend Steenwijkerland!
www.steenwijkerland.nl
Waar kunnen we u mee helpen?

advertentie
0.68871 s